Rocket Lab: Nueva Zelanda podría lanzar cohetes al espacio cada semana


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Nueva Zelanda pronto podría unirse a las pocas naciones que han llegado al espacio, con una empresa de los planes de enviar cohetes al espacio. La Associated Press informó que Rocket Lab, que está radicado en California pero dirigido por un neozelandés, podría lanzar su cohete Electron por primera vez esta semana desde una península en el lado noreste de esa isla.

Enviar cohetes al espacio semanalmente

La AP dijo que la compañía apunta a lanzamientos semanales eventualmente, comenzando por lanzamientos comerciales a finales de este año. Los cohetes de fibra de carbono son ligeros, hechos de materiales desechables y que contienen motores eléctricos impresos en 3D. Con estos cohetes ligeros -en comparación con los cohetes más pesados y reutilizables del SpaceX de Elon Musk, por ejemplo- el Electron llevará cargas más ligeras, como los pequeños satélites.

El costo de cada lanzamiento en $ 5 millones, una fracción del costo típico.

La NASA podría estar en la lista de grupos que usan Rocket Lab para transportar equipos a la órbita terrestre baja.

Rocket Lab es una empresa privada, a diferencia de una agencia espacial nacional, pero los lanzamientos regulares todavía representan un gran paso para un país pequeño.

“Hasta ahora, sólo las superpotencias han entrado en el espacio”, dijo Simon Bridges, ministro de Desarrollo Económico de Nueva Zelanda. “Para que lo hagamos, y estar en el primer par de puñados de países en el mundo, es bastante impresionante”.

Los planes de Rocket Lab de enviar cohetes al espacio

Eventualmente, la compañía planea hacer 50 o más lanzamientos al año, lo cual sería unas cuantas veces más de lo que los Estados Unidos envían.

Aunque es un esfuerzo más privado, Nueva Zelanda no es el único país que intenta alcanzar a las naciones que viajan por el espacio. China acaba de encerrar a algunos estudiantes voluntarios en un puesto de avanzada de espacio falso, un “palacio lunar” en la Tierra que simula el aislamiento y las tareas de un grupo que vive en una estación espacial o en una base de otro planeta.

Los estudiantes están criando animales y plantas durante un año, en el segundo experimento de este tipo para la nación asiática, que espera tener una estación espacial permanente en órbita alrededor de la Tierra en los próximos años y enviar exploradores tanto a la Luna como a Marte.

“El espacio siempre ha tenido una fascinación para mí”, dijo el fundador de Rocket Lab, Peter Beck, a la AP. “No hay suficiente gente que salga en buena noche estrellada y mire hacia arriba.”

Si Rocket Lab quiere alcanzar a SpaceX, va a tener mucho trabajo por hacer: la compañía americana es conocida por sus avances innovadores en tecnología espacial, especialmente después de que logró desembarcar un cohete verticalmente por primera vez y luego reutilizarlo.


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