Comportamiento inusual de una estrella desconcierta a los científicos


comportamiento inusual de una estrella

¿Hay civilizaciones en los rincones lejanos del universo que han construido megastructuras alrededor de sus estrellas para aprovechar la energía? El interés en las llamadas megastructuras extranjeras está aumentando de nuevo, gracias a un comportamiento inusual de la estrella de Boyajian, a unos 1.300 años luz de distancia.

KIC 8462852

Nombrado por el astrónomo estadounidense Tabetha S. Boyajian, la estrella KIC 8462852 en la constelación de Cygnus apenas disminuyó alrededor del 22 por ciento, o más de un quinto, desde el viernes por la mañana, informó el Atlántico.

Cambio masivo en el brillo de una estrella.

El fenómeno no se observa en ninguna de las otras 150.000 estrellas que el Telescopio Espacial Kepler ha observado. Y no es la primera vez que la estrella de Tabby – así llamada en honor de Boyajian – ha perdido su brillo y luego lo ha recuperado, el flujo dura entre cinco y 80 días. El oscurecimiento ha desconcertado a los científicos aún más porque no ha ocurrido a intervalos regulares.

Kepler ha estado siguiendo el brillo de las estrellas desde 2009, buscando pequeñas inmersiones en su luz, lo que podría ser un letrero de un exoplaneta en órbita. Los datos de Kepler se pusieron a disposición del público para permitir que los “científicos ciudadanos” se unieran a la caza de tales planetas. Un grupo de voluntarios notó el extraño parpadeo en 2011.

Los científicos han llegado con una serie de explicaciones para el extraño comportamiento inusual exhibido por la CCI 8462852 – desde cometas que protegen la vista desde la Tierra de la estrella, a fragmentos de un planeta que se ha roto obstruyendo la vista. Dado que la estrella de Tabby no es una estrella joven, pasando por escalas de tiempo cósmicas, descartaban las nubes o los discos del polvo que cuelgan alrededor de él, o incluso de asteroides cercanos.

Comportamiento inusual

Pero la explicación que ha fascinado a todo el mundo es la siguiente: una megastra alienígena en órbita está causando el extraño parpadeo observado en la CCI 8462852, al bloquear periódicamente la luz visible de la estrella.

¿Por qué una civilización extraterrestre necesita semejante megastructura? El concepto de tales estructuras fue popularizado por Freeman Dyson, un físico, en 1960, que argumentó que las civilizaciones avanzadas con la capacidad de construir tales megastructuras alrededor de las estrellas los necesitarían para llenar sus necesidades de energía y, en consecuencia, la supervivencia a largo plazo. En otras palabras, depender de los recursos de un planeta natal solo para hacer frente a las crecientes necesidades energéticas de una civilización tecnológica no es un enfoque muy viable y sería lógico que las civilizaciones avanzadas comenzaran a aprovechar directamente la energía emitida por sus estrellas.

Dyson razonó que la humanidad llegará a un punto donde demandará la producción de energía total del sol.

KIC 8462852
Quizá una nube de cometas es la que esté bloqueando parte de la luz de KIC.

Teniendo en cuenta cómo nuestra propia civilización está luchando para satisfacer nuestras necesidades energéticas sin agravar el cambio climático, el argumento de Dyson tiene mérito. Dichas megaestructuras son conocidas como Esferas Dyson, y se ha postulado que tienen, además de elementos de aprovechamiento de energía, elementos habitacionales e industriales. Nikolai Kardashev, un astrofísico ruso, ofreció que, dependiendo de lo avanzada que fuera una civilización, construirían tales megastructuras alrededor de su planeta, sistema solar y galaxia.

La humanidad todavía está muy lejos del punto cuando necesitaría la energía total producida por el sol y las esferas de Dyson todavía están más allá de nuestra capacidad de la ingeniería.

Las posibles causas

Volviendo a la estrella de Tabby, los científicos quieren descartar todas las razones naturales que podrían causar que parpadee antes de buscar una causa milagrosa. De las fotografías hechas a principios de 1890, los astrónomos han encontrado que la estrella de Tabby está parpadeando en breves escalas de tiempo incluso mientras que ha estado oscureciendo sobre el curso de más de un siglo. El mismo fenómeno podría estar causando ambos. Una explicación posible y más prosaica fue ofrecida a principios de este año por investigadores de la Universidad de Columbia y la Universidad de California en Berkley.

Los investigadores dijeron que la estrella pudo haber comido un planeta, causando una gran explosión de brillo de la que ahora se está recuperando; Y los escombros planetarios podrían todavía estar en órbita alrededor de la estrella, causando el oscurecimiento periódico y el brillo causando ese comportamiento inusual. En comparación con las teorías más salvajes por ahí, esta explicación monótona puede estar más cerca de la verdad.


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