Jugar Wii y Xbox podría prevenir la demencia en los adultos


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Los juegos de video populares entre los niños podrían ayudar a prevenir la demencia en los adultos. Así lo dio a conocer un nuevo estudio.

Los científicos dicen que aquellos juegos que implican el ejercicio físico, como Wii y Xbox Kin, impulsan el cerebro a medida que se envejece.

Un análisis de casi 1.000 personas, en su mayoría jubilados, hizo un gran descubrimiento. Jugar solo un cuarto de hora al día, tres veces a la semana, podría ayudar a mantener el cerebro sano y sostenido en la vejez. Lo que significa, a su vez, un gran avance para prevenir la demencia en los adultos.

En el primer estudio de su tipo, los científicos británicos examinaron el efecto de una serie de “exergames” sobre la salud del cerebro, poniendo en común todos los datos disponibles de los ensayos anteriores.

Estas personas, de 60, 70 y 80 años, jugaron Wii y Nintendo y juegos de deportes. También participaron en los videojuegos de baile e incluso kayak en un lago 3D.

Los investigadores encontraron que estas actividades producen más beneficios que el ejercicio regular sencillo como salir a dar caminatas.

Dicen que la combinación de la coordinación y el esfuerzo físico mejora la función mental.

Podría ayudar a prevenir la demencia en los adultos y otros trastornos neurológicos como la enfermedad de Parkinson. También mejora la función cerebral en personas que ya tienen algún deterioro neurológico.

Los videojuegos para prevenir la demencia en los adultos

El estudio incluyó 17 ensayos clínicos que examinan los efectos de los juegos activos en las habilidades cognitivas. Estos estudios incluyen a 926 personas que iban de entre los 30 a 80 años.

El psicólogo Joseph Firth, un investigador de postgrado en la Universidad de Manchester, dijo esto al respecto. “A medida que las personas envejecen su funcionamiento del cerebro, como la memoria, la concentración y la conciencia espacial disminuyen de forma natural”.

“Diversas enfermedades neurológicas como el Alzheimer y la enfermedad de Parkinson, el deterioro cognitivo leve y demencia, también pueden impedir el funcionamiento de las personas y reducir su capacidad para funcionar día a día”, dijo.

“Recientemente ha habido mucho interés en el uso de videojuegos activos en la rehabilitación de estas condiciones. También para promover el envejecimiento saludable”, sostuvo Firth.

“Los videojuegos físicamente activos tienen, según nuestra investigación, mayor impacto en el funcionamiento del cerebro que la actividad física regular, lo que sugiere que sus beneficios son más que moverse”, concluyó.

prevenir la demencia en los adultos
Los videojuegos pueden mejorar la función mental de los adultos mayores.

Los participantes juegan los juegos alrededor de tres veces a la semana durante un promedio de diez semanas, cada sesión que va de 15 a 60 minutos.

Los estudios

Siete estudios usaron el sistema exergaming Nintendo Wii y cuatro juegos de baile interactivo. En ellos se utilizaron plataformas autoadhesivos, destinados a la respuesta a las señales visuales para los movimientos del pie.

Otros tres usaron entrenamiento de ciclismo o tapiz rodante interactivo. En ellos los participantes completaron varias tareas o evitaron obstáculos mientras pedaleaban o caminaban por las pistas virtuales.

En la práctica de kayak de realidad virtual se requiere el movimiento del cuerpo coordinado para navegar por los lagos o ríos virtuales.

El sistema Kinect de Microsoft entregó una rutina de ejercicio aeróbico y, por último, una formación de coordinación interactiva que implica tirar o la captura de los juegos en un entorno virtual.

Las facultades mentales fueron comparadas en distintos grupos de control.

Firth dijo que “el mayor beneficio de exergames estaba en individuos sanos, de edad avanzada. En este sentido vio una mejora notable en el control del cerebro, en comparación con los que acaba de hacer actividad física, como salir a caminar a paso ligero, por ejemplo”.

Aunque Firth dijo que es difícil conseguir que los ancianos jueguen videojuegos activos porque no están familiarizados con ellos. Sin embargo, el trabajo se va a introducir a los hogares de cuidado.

Y agregó: “También mejoran la función mental de las personas que ya sufren de la enfermedad de Alzheimer, Parkinson u otras enfermedades neurológicas, aunque no en el mismo grado”.


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