Dos Estrellas Colisionarán Y Podrás Verla A Simple Vista


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Por increíble que parezca, un grupo de astrónomos ha predicho que dentro de apenas cinco años, en 2022, se producirá una colisión entre dos estrellas que podremos ver desde la Tierra incluso sin utilizar telescopios. Tal y como explica Larry Molnar, líder de la investigación, “estamos ante una de esas raras ocasiones en las que podemos predecir una explosión, será algo nunca antes visto“.

Según su predicción, dos estrellas que orbitan una alrededor de la otra chocarán en 2022 dando lugar a una explosión de grandes dimensiones. Cuando ocurra, surgirá una estrella de brillo espectacular que se convertirá, brevemente, en el astro más brillante del firmamento. Esta nueva estrella será visible como parte de la constelación del Cisne y se unirá a la popular Cruz del Norte.

Al parecer, Molnar inició su estudio de la estrella KIC 9832227 a finales de 2013. Decidió hacerlo después de asistir a una conferencia en la que se presentaba un estudio sobre los cambios en la luz de esa estrella. En dicha charla, la astrónoma Karen Kinemuchi se preguntaba si se trataba de una estrella “pulsante” o de un sistema binario.

Ante tal incógnita, el científico decidió ponerse manos a la obra. En un primer momento, observó cuál era la relación entre el color de la estrella y su brillo. Fue así como determinó que se trataba de un sistema binario. En otras palabras, dos estrellas del sistema compartían una misma atmósfera. Con la ayuda del estudiante del Calvin College Daniel Van Noord, lograron descubrir “un periodo orbital muy preciso con los datos del satélite Kepler, ligeramente inferior al que mostraban los primeros datos del satélite”.

Su hallazgo le trajo a la mente otro estudio publicado por Romuald Tylenda que mostraba como otra estrella, V1209, se comportaba antes de explotar de forma inesperada en 2008. Los datos anteriores a su explosión mostraban una binaria de contacto cuyo período orbital se aceleraba progresivamente. De esta forma,** Molnar dedujo un patrón que le permitía interpretar los datos recogidos sobre la estrella que estudiaba.**

Tal y como había imaginado Molnar, el período orbital de KIC 9832227 continuó cambiando. Fue en 2015 cuando decidió al fin presentar sus conclusiones ante la Sociedad Astronómica Americana. En su informe, aseguraba que había una probabilidad muy alta de que la estrella siguiera los pasos de V1309. De confirmarse su teoría, esta sería la primera vez que un astrónomo capte el momento en que dos estrellas se fusionan tras una enorme explosión.


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